¿Qué tipo de vegetariano eres?

Como expertos en alimentación y salud podemos confirmar que cada vez más personas están adoptando algún tipo de dieta vegetariana, pero lo que eligen para su dieta diaria depende del tipo de vegetarianos que quieran ser.

¿Qué significa ser vegetariano?

En términos generales, un vegetariano come frutas, verduras, legumbres, granos, frutos secos y semillas pero evita la carne, el pescado y las aves. Sin embargo, dentro de la categoría vegetariana, hay una serie de subgrupos como los siguientes:

  • Los lactovegetarianos que comen alimentos vegetales y productos lácteos
  • Los ovolactovegetarianos que consumen productos lácteos, huevos y vegetales
  • Los veganos que evitan todos los productos de origen animal, incluidos los lácteos y los huevos, y comen sólo vegetales, frutas y granos.

Luego están los que se llaman semivegetarianos. Un semivegetariano no tiene una definición estándar. La gente lo usa para describir una práctica vegetariana no exclusiva. Un semivegetariano puede ser una persona que suele comer vegetariano pero de vez en cuando come carne, o podría ser alguien que no come carne roja pero come otras carnes.

A base de alimentos crudos

Algunas personas también disfrutan de una dieta a base de alimentos crudos. Las dietas a base de alimentos crudos son aquellas que hacen hincapié en comer sin cocinar los alimentos.

Una vez más, no existe una única definición sino que hay distintas variedades, por ejemplo, algunas personas toman el 100% de los alimentos crudos pero otros consideran que es suficiente con consumir 2/3 de los alimentos crudos. Una dieta a base de alimentos crudos puede incluir legumbres, pescado, carne y huevos.

Pero este tipo de dieta conlleva riesgos para la salud ya que el consumo de una dieta a base de alimentos crudos, como pescado o carne, pueden causar intoxicación alimentaria. Incluso muchos tipos de brotes contienen bacterias peligrosas.

La dieta frugívora

El tipo menos común de dieta vegetariana es la llamada dieta frugívora. Al igual que los semivegetarianos y la dieta a base de alimentos crudos, no existe una definición estricta de lo que significa ser un frugívoro. Básicamente, los frugívoros comen sólo fruta madura de plantas y árboles.

Pero esta dieta es una locura. Afortunadamente, se dan muy pocos casos ya que es imposible mantener una dieta nutricionalmente segura cuando se siguen estas reglas y sería necesario añadir importantes alimentos extra para que fuera saludable, por ejemplo, leche, frutos secos, cereales.

¿Por qué la gente elige una dieta vegetariana?

Muchas personas deciden seguir una dieta vegetariana por razones de salud. Se ha demostrado que los vegetarianos tienen un menor índice de masa corporal (IMC) y de colesterol y son menos propensos a morir de enfermedades del corazón. También sufren un riesgo menor de estreñimiento, diverticulosis (pequeñas bolsas que sobresalen del intestino grueso y puede originar infección e inflamación), cálculos biliares y apendicitis.

Otros se vuelven vegetarianos por creencias religiosas, debido a preocupaciones por el bienestar del medio ambiente o de los animales, por razones económicas o porque simplemente no les gusta el sabor o la textura de la carne.

¿Es saludable una dieta vegetariana?

Las personas que se adhieren a una dieta vegetariana no pueden adquirir algunos nutrientes importantes para el cuerpo necesarios para que funcione de manera óptima.

La más preocupante es la vitamina B12, que procede naturalmente sólo de fuentes animales, además de la proteína, hierro, vitamina D, calcio y zinc. Por lo tanto, si estás considerando adoptar una dieta vegetariana, habla con un nutricionista para asegurarte de obtener los nutrientes que necesitas para mantenerte sano.

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