Beneficios de salud del aceite de oliva extra virgen

Las grasas presentes en la dieta siempre son un punto de discusión en temas nutricionales ya sea que culpemos a las grasas animales, los aceites de semillas o cualquier otro. Pero en lo que la mayoría de las personas están de acuerdo es que la grasa más saludable es el aceite de oliva virgen extra.

Existen varios estudios que demuestran que los ácidos grasos y antioxidantes del aceite de oliva virgen extra presentan poderosos beneficios para la salud, como la reducción del riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

¿Qué es el aceite de oliva extra virgen y cómo se hace?

El aceite de oliva es el aceite que se obtiene mediante la presión de las aceitunas, los frutos del olivo. Pero existe un gran problema con el aceite de oliva ya que no siempre es lo que piensas que es. Algunas versiones de menor calidad pueden ser extraídas utilizando productos químicos, o incluso diluirlos con otros aceites más baratos.

El mejor tipo es el aceite de oliva virgen extra. El aceite de oliva virgen extra tiene un sabor distintivo y es alto en antioxidantes fenólicos, la razón principal por la que el aceite de oliva es tan beneficioso.

Luego tenemos los aceites refinados de oliva, que a menudo han sido extraídos con disolventes, tratados con calor o incluso diluidos con aceites más baratos como los de soja o canola. Por esta razón, el más recomendable es el aceite de oliva virgen extra.

Composición nutricional de aceite de oliva extra virgen

El aceite de oliva virgen extra es bastante nutritivo. Contiene pequeñas cantidades de vitamina E y K, además de muchos ácidos grasos beneficiosos.

Este es el contenido en nutrientes de 100 gramos de aceite de oliva:

  • Grasas saturadas: 13,8%
  • Grasas monoinsaturadas: 73%
  • Omega-6: 9,7%
  • Omega-3: 0,76%
  • Vitamina E: 72% de la dosis diaria recomendada
  • Vitamina K: 75% de la dosis diaria recomendada

Pero donde el aceite de oliva virgen extra destaca es en su contenido en antioxidantes. Estas sustancias son biológicamente activas y algunas de ellas pueden ayudar a combatir enfermedades graves.

Algunos de los principales antioxidantes son el oleocantal, que actúa como antiinflamatorio, y la oleuropeína, sustancia que protege al colesterol LDL de la oxidación.

Algunas personas han criticado al aceite de oliva por presentar una alta proporción de Omega-6 y Omega-3, pero ten en cuenta que la cantidad total de grasas poliinsaturadas es relativamente baja, así que esto no debería ser un motivo de preocupación.

El aceite de oliva extra virgen contiene sustancias antiinflamatorias

Se cree que la inflamación crónica es una de las principales causas de muchas enfermedades. Esto incluye la enfermedad cardíaca, el cáncer, el síndrome metabólico, la diabetes, el Alzheimer y la artritis. Se ha especulado que uno de los mecanismos detrás de los beneficios del aceite de oliva es su capacidad para combatir la inflamación.

Existe evidencia de que el propio ácido oleico, el ácido graso más abundante en el aceite de oliva, puede reducir marcadores inflamatorios como la proteína C reactiva.

Pero los principales efectos antiinflamatorios parecen estar mediados por los antioxidantes del aceite de oliva, principalmente por el oleocantal, que se ha demostrado que funciona como el ibuprofeno (8, 9). Se estima que la cantidad de oleocantal presente en 50 ml de aceite de oliva virgen extra tiene un efecto similar al 10% de la dosis para adultos de ibuprofeno para aliviar el dolor.

También existe un estudio que demuestra que las sustancias del aceite de oliva pueden reducir la expresión de genes y proteínas que median la inflamación.

El aceite de oliva extra virgen es cardioprotector

Las enfermedades cardiovasculares son las causas más comunes de muerte en el mundo (12). Muchos estudios observacionales muestran que la mortalidad por estas enfermedades es baja en ciertas zonas del mundo, especialmente en los países mediterráneos. De ahí surge el auge de la Dieta Mediterránea (14).

En un importante estudio, se redujeron los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares y la muerte en un 30% .

El aceite de oliva virgen extra protege contra las enfermedades del corazón a través de numerosos mecanismos:

  • Reduce la inflamación: El aceite de oliva protege contra la inflamación, un factor clave de las enfermedades del corazón.
  • Colesterol LDL: El aceite de oliva protege las partículas LDL del daño oxidativo.
  • Mejora la función endotelial: El aceite de oliva mejora la función del endotelio.
  • Coagulación de la sangre: El aceite de oliva puede ayudar a prevenir la coagulación no deseada de la sangre.
  • Disminuye la presión arterial: El aceite de oliva reduce significativamente la presión arterial y reduce la necesidad de medicamentos para la presión arterial en un 48%.

Dados los efectos biológicos conocidos del aceite de oliva, no es sorprendente ver que las personas que consumen más aceite de oliva virgen extra son menos propensos a morir de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares (25, 26).

Otros beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra

El consumo de aceite de oliva virgen extra también se ha asociado con otros beneficios para la salud.

Cáncer

El cáncer es una causa común de muerte que se caracteriza por el crecimiento incontrolado de las células en el cuerpo. Los estudios han demostrado que las personas de países mediterráneos tienen un riesgo reducido de sufrir cáncer y algunos han especulado que el aceite de oliva tiene algo que ver con ello (27).

El daño oxidativo causado por los radicales libres puede ser reducido por el aceite de oliva virgen extra rico en antioxidantes (28, 29).

El ácido oleico del aceite de oliva también es altamente resistente a la oxidación y ha demostrado que tiene efectos beneficiosos contra los genes relacionados con el cáncer (30, 31).

Muchos estudios han demostrado que los compuestos del aceite de oliva pueden ayudar a combatir el cáncer a nivel molecular (32, 33, 34).

Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la enfermedad neurodegenerativa más común del mundo y la principal causa de demencia. Una característica de la enfermedad de Alzheimer es la acumulación de ovillos de proteínas llamadas placas de b-amiloide en ciertas neuronas del cerebro. Un estudio en ratones demostró que una sustancia presente en el aceite de oliva puede mejorarlo (35).

Un ensayo en humanos demostró que una dieta mediterránea enriquecida con aceite de oliva tiene efectos favorables sobre la función del cerebro y reduce el riesgo del deterioro cognitivo (36).

¿Tienes aceite de olvida en tu cocina?

El aceite de oliva es muy saludable. Sin embargo, es muy importante conseguir el aceite de oliva adecuado, es decir, aceite de oliva virgen extra.

Los beneficios de este maravilloso aceite ha puesto de acuerdo a todos los expertos en Nutrición. Por eso, esperamos que lo tengas en casa y nunca falte en tu cocina.

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