8 beneficios de comer chocolate negro

Afortunadamente, el chocolate negro es un súper alimento. Cuando usted consume el tipo correcto de chocolate negro, puede esperar beneficios sorprendentes, como aumentar sus antioxidantes, disminuir la presión arterial e incluso reducir su riesgo de cáncer.

Sigue leyendo para descubrir los sorprendentes beneficios del chocolate negro, así como el tipo de chocolate que deberías comer.

Chocolate negro: Un alimento sagrado con beneficios curativos

A lo largo de la historia, el chocolate negro (o cacao, como se le llama antes de convertirse en una barra de chocolate) ha sido aclamado como un tónico para la salud. Esto es especialmente cierto en todas las culturas mesoamericanas, que creían que el grano de cacao era un alimento sagrado transmitido por los dioses para proporcionar resistencia, curar numerosas enfermedades y reducir la fatiga.

De hecho, se pensaba que los efectos del cacao eran tan poderosos que el consumo estaba reservado específicamente para sacerdotes, altos funcionarios gubernamentales, oficiales militares y grandes guerreros. Se consideraba inapropiado para las mujeres, los niños y las clases bajas debido a su potencia.

¿Qué es exactamente lo que tiene el chocolate negro que lo convierte en un alimento saludable tan apreciado? Sumerjámonos en los hechos respaldados por la investigación que hay detrás de sus beneficios.

Cómo elegir el mejor chocolate negro

Ahora puedes tener tus dulces y comerlos también! Estas barras de chocolate están hechas para los paladares más golosos.

Obviamente, no todos los chocolates son creados iguales. Para obtener los mayores beneficios asociados con el chocolate negro, usted quiere evitar cualquiera de las variedades de barras de caramelo (incluso si son “sin gluten” o “Paleo”) y asegúrese de elegir una barra que contenga al menos un 75 por ciento de cacao. Esto asegurará que haya un mínimo de azúcares añadidos, para que usted obtenga la bondad agridulce sin los efectos dañinos del azúcar.

1. Reduce la presión arterial y mejora la salud del corazón

El chocolate negro no sólo hace que te sientas como si estuvieras enamorado (bien, tal vez no tan bien), sino que también tiene grandes beneficios para tus niveles de corazón y presión arterial.

Los estudios demuestran que la prostaciclina compuesta en el chocolate negro es capaz de ayudar a reducir la presión arterial al aumentar la vasodilatación, la apertura y el aflojamiento de las arterias y los vasos sanguíneos. Además, otro estudio reveló que un mayor consumo de chocolate está asociado con un menor riesgo de futuros eventos cardiovasculares.

Los indios de las islas San Blas de Panamá, que beben aproximadamente tres tazas de una bebida de cacao al día y tienen una prevalencia muy baja de hipertensión, infarto de miocardio y derrame cerebral en comparación con los del continente, son un buen ejemplo de los beneficios del chocolate en el trabajo. Además, los estudios han encontrado que su presión arterial no aumenta con la edad.

2. Combate el Envejecimiento

Como mencionamos anteriormente, el chocolate negro está cargado de compuestos antioxidantes que ayudan a combatir el daño del ADN que causa síntomas de envejecimiento como arrugas, canas y enfermedades. De hecho, la investigación muestra que sólo una porción de cacao contiene más antioxidantes fenólicos que la mayoría de los alimentos y más antioxidantes de los que muchos estadounidenses reciben en promedio por día (5).

La investigación también muestra que los polifenoles y flavonoides en el chocolate negro pueden ayudar a proteger su piel del daño de los rayos UV, que es un factor enorme en la prevención del envejecimiento de la piel (6).

3. Reduce el colesterol

Además de reducir la presión arterial y mejorar la salud del corazón, el chocolate negro también tiene algunos trucos para reducir el colesterol bajo la manga. Los estudios han demostrado que sólo una semana de consumo de chocolate negro fue suficiente para mejorar los perfiles lipídicos y disminuir la reactividad plaquetaria tanto en hombres como en mujeres. Esto puede deberse al hecho de que la manteca de cacao en el chocolate negro contiene algunos de los mismos ácidos grasos saludables para el corazón que se encuentran en el aceite de oliva.

4. Mejora la función cerebral

La combinación de los efectos relajantes de la melatonina junto con el chocolate negro rico en antioxidantes crea la cantidad justa de beneficios calmantes antes de acostarse.

El chocolate negro ha sido estudiado por su capacidad de estimular la función cognitiva mejorando el flujo sanguíneo cerebral, gracias en parte a su alto contenido de flavanol. Un estudio mostró que la ingesta de alimentos ricos en flavonoides, incluyendo chocolate, vino y té, resulta en un mejor desempeño cognitivo, especialmente en los participantes de edad avanzada.

Otro estudio fuera de Italia también encontró que los flavanoles en el chocolate podrían prevenir e incluso revertir la disminución de la memoria relacionada con la edad (9).

5. Efectos antidiabéticos

Las investigaciones han demostrado que el chocolate negro mejora el equilibrio de la glucosa, la sensibilidad a la insulina y los marcadores de inflamación, todos ellos síntomas que contribuyen al desarrollo de la diabetes. En un estudio en particular, los científicos encontraron que estos beneficios ocurrieron sólo cuando los participantes comieron chocolate negro; aquellos que consumieron chocolate blanco no recibieron beneficios.

Interesantemente, un estudio en Japón encontró que el riesgo de desarrollar diabetes se redujo en un 35 por ciento entre los hombres que consumían “trozos de bocadillos de chocolate” una vez a la semana o más, frente a los que nunca o casi nunca comían chocolate.

6. Reducir el riesgo de desarrollar Cáncer

Hasta la fecha, los estudios han confirmado que la inflamación crónica contribuye a factores que aumentan su riesgo de desarrollar cáncer, incluyendo mutaciones en el ADN y crecimiento de células cancerosas. La investigación ha confirmado que los antioxidantes del chocolate negro tienen una fuerte capacidad para combatir el daño del ADN que podría conducir al desarrollo del cáncer, así como para reducir ciertas enzimas inflamatorias que podrían estimular su crecimiento.

7. Reduce el riesgo de desarrollar enfermedades neurológicas

Se ha demostrado que los flavonoides ofrecen una protección significativa para las neuronas del cerebro y el sistema nervioso. Específicamente, reducen la neuroinflamación, la cual se ha encontrado que es una de las principales causas del desarrollo de las enfermedades de Parkinson y Alzheimer. Además, su capacidad para aumentar el flujo sanguíneo cerebral estimula el crecimiento de nuevas neuronas en el hipocampo, que procesa la memoria (13).

8. Aumenta la saciedad y reduce el apetito

Justo cuando usted pensaba que el chocolate estaba prohibido en su dieta mientras intentaba perder peso, la investigación muestra que en realidad puede ayudarle a mantener los antojos bajo control, lo que puede ayudar a mantener los kilos bajos. Los estudios han encontrado que el olor del chocolate negro reduce el apetito y mejora la saciedad.

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